지난 1일 중국의 70주년 건국절 행사에 맞서 홍콩시위에 참가한 한 고교생이 경찰이 쏜 실탄에 맞아 중태에 빠진 데 이어 2일에도 시위를 취재하던 인도네시아 기자가 경찰 고무탄에 오른쪽 눈을 실명하는 사고가 발생했다. 해당 기자가 프레스 복장을 갖춘 데다 취재진임을 밝혔음에도 경찰은 아랑곳하지 않았다고 한다. 17주째 이어지고 있는 홍콩시위가 신중국 건설 70주년을 즈음해 한층 격화되고 경찰 진압도 강경해지면서 유혈사태로 치닫고 있는 것이다.  


홍콩 췬완 지역 호췬위 중등학교 졸업생들이 2일 학교 앞에서 경찰이 시위 진압 도중 실탄을 사용한 것에 항의하는 그림을 들고 연좌시위를 하고 있다. 호췬위 중등학교는 지난 1일 반중 민주화 시위를 벌이던 도중 경찰 총격으로 중태에 빠진 18세 남학생 창쯔킨이 재학 중인 학교다. 홍콩 _ 로이터연합뉴스


특히 우려되는 것은 경찰의 실탄 사용이다. 지난 8월25일 홍콩 경찰이 처음으로 실탄을 사용했을 때는 권총을 공중에 대고 쏘는 경고사격에 그쳤다. 그런데 지난 1일 당시의 동영상을 보면 경찰이 쇠파이프를 휘두르는 고교생을 향해 1m도 안되는 거리에서 거리낌없이 방아쇠를 당겼다. 경찰은 정당방위라고 하지만 경고사격조차 없이 시위 참가자의 몸통을 겨냥해 실탄을 발사한 것은 변명의 여지가 없는 과잉진압이다. 시위가 격렬해지면서 경찰이 느끼는 위협감이 커지고 있는 것을 이해 못할 바는 아니다. 하지만 경찰이 사람의 목숨을 빼앗을 수 있는 실탄 사용에 점차 무감각해지고 있는 것 아니냐는 우려도 지우기 어렵다. 경찰은 이날 다른 지역에서도 5차례 실탄 경고사격을 했다. 또 이날 하루에만 900발의 고무탄을 쐈고, 최루탄도 지난 두 달치보다 많은 1400차례나 발사했다고 한다. 고교생의 실탄 피격 소식이 홍콩 시민들을 자극하면서 다음날 시위가 한층 격렬해졌다. 


홍콩 경찰의 실탄 사용에 국제사회도 비판 목소리를 냈다. 미국 공화당 하원의원 25명은 트위터 성명에서 “중국 공산당이 절대권력을 달성하기 위해 어떠한 행동을 저지를 수 있는지 심각하게 보여준다”며 홍콩 경찰과 중국 정부를 비난했다. 유럽연합(EU)도 “집회의 권리와 평화롭게 시위할 권리는 계속 유지돼야 한다”고 밝혔다. 


범죄인 인도조례(송환법)가 지난달 초 철회됐음에도 홍콩사태는 수습될 기미를 보이지 않고 있다. 폭력이 폭력을 부르는 악순환이 언제까지 되풀이될지, 더 큰 유혈사태로 번지지 않을지 걱정을 금할 길이 없다. 중국 정부는 홍콩 시민들이 왜 분노를 멈추지 않고 있는지 근본 원인을 깊이 헤아려 사태수습 방안을 마련해야 한다. 그에 앞서 어떠한 일이 있더라도 진압 경찰의 실탄 사용을 금지토록 해야 한다. 강경진압으로는 문제를 풀 수 없다.

Posted by KHross

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