'2020/02/28'에 해당되는 글 2건

  1. 2020.02.28 [사설]한국인 격리하고 봉인하는 중국의 오만
  2. 2020.02.28 [여적]봉인 딱지

중국이 코로나19의 역유입을 막는다며 한국인들의 입국 절차를 대폭 강화하고 있다. 산둥성 웨이하이시가 지난 25일부터 한국·일본에서 오는 사람들을 14일간 강제 격리한 데 이어 랴오닝성, 지린성, 헤이룽장성, 푸젠성 등도 한국발 입국자에 대해 같은 조치를 취하고 있다. 창춘에서는 재중동포를 자가 격리시킨 뒤 집을 봉인했는가 하면 상하이에선 중국 주민들의 집단민원으로 집에 들어가지 못한 일도 있었다고 한다. 그런데 싱하이밍 주한 중국대사는 “이는 지방정부가 하는 일이며, 한국인들에게만 그렇게 하는 것도 아니다”라고 말했다. 사전 협의도 없이 입국 절차를 강화한 중국 측에 강력한 유감을 표한다. 


한국 정부는 중국발 코로나바이러스 사태 초기부터 줄곧 냉정하게 대처해왔다. 중국 후베이성에서 오는 모든 외국인에 대해 입국을 금지했을 뿐이며, 지금도 중국과 홍콩, 마카오에서 들어오는 내·외국인은 국내 연락처가 확인되지 않는 경우에만 입국을 금지하고 있다. 강력한 추가 조치를 촉구하는 야권의 압력을 감내하며 냉정 대응 기조를 견지하고 있다. 이 점에서 중국이 한국 정부와 상의도 하지 않은 채 일방적으로 한국인들에 대해 입국 조치를 강화한 것은 상호주의 위반이다. 특히 다른 나라 입국자에 비해 1주일이나 더 긴 한국인 입국자에 대한 격리 기간과 한국인만을 위한 전용 통로 개설, 그리고 중국인들의 집단적인 한국인 경계 등은 차별이다. 한국을 깔보는 게 아니라면 설명할 수 없는 오만한 처사이다. 강경화 외교장관이 27일 왕이 중국 외교부장과 통화하면서 과도한 조치에 우려를 표명한 정도로는 대응이 부족하다. 


중국은 코로나19 대유행의 장본인이다. 한국이 중국 내 상황에 맞춰 객관적으로 대응했듯 중국도 사실에 근거해 상응하는 조치를 취해야 한다. 도널드 트럼프 미국 대통령도 한국인에 대한 입국 제한 조치가 시기상조라고 했다. 왕이 외교부장이 강 장관에게 “감염병과의 전쟁에서 승리한 뒤 중·한 우호 관계가 더 깊어질 것”이라고 말한 것이 진심이라면 중국은 한국인에 대한 과도한 조치를 철회해야 한다. 중국 시민들의 한국인에 대한 차별행위도 막아야 한다. 이를 지방정부의 일이라며 방관하는 태도는 눈 가리고 아웅하는 격이다. 혹여 한국발 승객에 대한 입국 제한 조치가 확대된다면 한·중관계를 거꾸로 돌리는 심각한 사안이 될 것이다.

Posted by KHross

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14세기 흑사병이 돌자 베네치아는 항구를 닫았다. 정박하려는 배들은 선상에서 검역당국의 검사를 받고 허가를 받아야만 입항할 수 있었다. 그렇지 못하면 40일간 항구 밖에서 격리되었다. 검역소(quarantine)는 이탈리아어로 ‘40일간’을 뜻하는 quarantina에서 기원한다. 오늘날에는 전염병을 예방하기 위한 검역소라는 의미뿐 아니라 격리, 교통 차단 등 다양하게 쓰인다. 최근 코로나19 사태로 인해 부쩍 많이 오르내리는 말이다.


코로나19가 기승을 부리자 당국에서는 ‘코호트 격리(cohort quarantine)’를 통한 집중관리에 나섰다. 코호트는 고대 로마시대에 360~800명으로 구성된 군대 세부조직을 일컫는 말이다. 사회학에서는 같은 시기에 특정한 사건을 함께 겪은 사람들의 집단을 일컫기도 한다. 코호트 격리는 환자와 의료진을 동일 집단으로 간주하고 격리를 통해 전염병을 관리하는 것이다. 집중관리로 전염병의 확산 위험을 줄이는 조치이기도 하다. 국내에서는 2015년 메르스(중동호흡기증후군)가 유행할 때 대전 대청병원을 시작으로 전국 10여개 병원에서 운영된 바 있다. 당시 의료진은 메르스와 싸워야 할 뿐 아니라 환자도 다독여야 하는 힘든 시기를 보냈다.


최근 부산 두 곳의 요양병원에서 확진자가 발생하면서 추가로 코호트 격리가 이뤄졌다. 요양병원 특성상 기저질환이 있는 고령자가 많은 상황에서 종사자 가운데 환자가 나왔기 때문이다. 코호트 격리가 고통인 이유는 외부와의 강제적인 차단 때문이다. 범죄자를 교화시설에 가두는 것이 형벌인 까닭은 격리를 통해 자유를 빼앗기고 세상과 단절되기 때문이다. 그래서 격리는 법과 절차에 따라 최소한으로 신중하게 이뤄져야 한다.


중국에서 상상할 수 없는 일이 벌어졌다. 지난 26일 중국 장쑤성 쑤저우에 사는 우리 교민의 아파트 문과 벽에 봉인 딱지가 붙는 일이 발생했다. 아파트 단지 주민위원회가 교민이 나오지 못하도록 봉인한 것이다. 주민위원회는 “14일 뒤 문을 열어주겠다” “음식은 사흘에 한 번씩 주민위원회를 통해 배달받아야 한다”고 통보했다고 한다. 유사한 일은 상하이와 베이징에서도 발생했다. 코로나19에 대한 공포와 이기심이 이성을 마비시킨 것 같다.


<박종성 논설위원>

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