연합군의 맹공과 미국의 연이은 공습에도 IS 테러조직은 아직 건재하다. 오히려 시리아 북부 전선이 교착상태에 빠지면서 IS 소탕은 장기전으로 치닫고 있다. 미국의 이라크 전쟁 후유증과 국제사회의 시리아 내전 수습 실패가 1차적인 원인이지만, IS 척결에 대한 터키의 소극적 태도가 2차적 배경이다. 나토의 주축인 터키는 IS 궤멸에 지상군 파견은 물론 군사적인 개입을 꺼림으로써 미국의 전략에 결정적인 타격을 입히고 있다.

급기야 조 바이든 미국 부통령은 지난 10월2일 하버드대 강연에서 에르도안 터키 대통령이 IS와 협력하고 있다고 공개적으로 비난을 퍼부었다. 이에 터키 정부는 바이든 부통령의 사과를 요구하면서 양국 간 외교마찰이 불거지고 있다. 설상가상으로 예멘 출신의 IS 핵심 지휘관인 알 마크다드 샤두리가 자신을 포함해 180명의 지하드 전사들이 9월 중순 모술의 터키 영사관 인질 49명과 교환, 석방되었다고 폭로함으로써 터키는 사면초가에 휩싸여 있다. 터키는 IS 궤멸을 위한 연합군에 동참하고 당초 지상군 파견까지 약속했음에도 왜 군사개입을 꺼리고 있는가?

첫째, 터키는 IS 소탕으로 자국 내 1200만명의 쿠르드인들과 이웃 이라크와 시리아의 쿠르드인들이 정치적 성장을 통해 강력한 위협세력으로 등장하는 것을 원치 않는다. 이런 상황에서 대부분 쿠르드 지역을 장악한 IS가 일정 부분 완충지대 역할을 해주고 있기 때문이다. 둘째, 미국과는 달리 터키의 최우선 정책이 시리아의 아사드 정권 붕괴이기 때문이다. 시리아 반군 핵심인 IS가 궤멸될 경우 이 지역을 시리아 정부군이 장악할 가능성이 매우 큰 것이다. 이런 점에서 터키가 그동안 IS에 대한 군사지원과 재정원조를 해왔던 것으로 알려지고 있다.

셋째, IS 소탕을 위한 군사개입은 수많은 민간인 희생이 발생하고, IS 잔당과 피해자가 주축이 된 또 다른 급진 테러조직들이 터키의 안보를 직접적으로 위협할 수 있기 때문이다. 나아가 군사적 개입은 이란, 이라크 등 이웃 국가들과의 이해관계를 어렵게 하여 주변국들과의 문제 없는 외교정책을 추진해온 다우드오울리 총리의 노선에 정면으로 위배된다. 넷째, 터키 국민과 터키 군부 모두 IS 궤멸을 위한 지상군 파견에 부정적인 입장을 보이고 있다. 터키 국민들은 1차 세계대전의 패전으로 600년 오스만 대제국이 붕괴된 이후 중동지역에서 같은 이슬람 국가들끼리 총을 맞대며 피를 흘리는 전쟁에 지나칠 정도로 민감한 트라우마를 갖고 있다.

한 쿠르드 여성이 21일 터키 남부 수루츠에서 열린 쿠르드 전사들의 장례식 도중 구호를 외치고 있다. 쿠르드족 전사들은 터키 국경과 접한 시리아 쿠르드인 거주 도시인 코바니에서 이슬람국가(IS)와의 전투에 참전했다가 숨졌다. _ AP연합


그럼에도 IS 소탕에 가장 결정적 열쇠는 터키가 갖고 있다. 지리멸렬한 이라크 정부군에 대한 기대는 당분간 어려운 상황이고 쿠르드 민병대 페슈메르가에 대한 전폭적인 지원도 터키나 주변국들의 반발로 이루어지지 못하고 있기 때문이다. 오히려 터키는 IS 궤멸에 가장 앞장서고 있는 이라크 쿠르드 자치정부 수반인 마수드 바르자니와의 연대를 통해 시리아 쿠르드족들과 터키 내 쿠르드 테러무장조직인 쿠르드 노동당(PKK)을 바르자니가 통제하도록 하는 전략을 구사하고 있다.

지난주 미 중간선거에서 오바마 대통령의 민주당이 참패하자 중동정책에 변화를 보이면서 다시 이라크에 1만5000명 규모의 병력을 파병하도록 결정했다. 그러나 미국이 군대를 증파해도 IS 세력 확산 차단에는 일정 부분 기여하겠지만, 미국과 이라크 정부, 시리아 아사드 정권에 맞서겠다는 복수심에 불타는 수많은 저항세력들을 등에 업고 있는 IS 궤멸은 쉽지 않을 것이다. 3년 이상의 장기전이 예상되는 가운데 결국 이라크 정부군이 제대로 전투태세를 갖추고 쿠르드 민병대에 대한 전폭적인 군사지원이 이루어져서 직접적인 피해 당사자들인 그들로 하여금 IS를 궤멸하도록 기다리는 수밖에 다른 방도는 보이지 않는다.


이희수 | 한양대 교수·중동학

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미국의 버락 오바마 대통령이 기어코 시리아 내 이슬람국가(IS) 공습에 나섰다. 이는 오바마 대통령의 9월10일 연설에서 예고된 것이었다. 오바마는 당시 이슬람 수니파 무장세력인 IS를 약화시키고 격퇴하기 위해 이라크는 물론 시리아 내 IS 공습도 감행할 수 있다고 언급했다. 그리고 연설 12일 만에 전격적인 행동에 나선 것이다.

그러나 미국의 시리아 내 IS 공습을 둘러싸고 제기되는 문제는 한두 가지가 아니다. 우선 오바마의 공약과 배치되는 행동이다. 그는 이라크 전쟁 종결을 핵심적인 대선 공약으로 내세웠고, 2011년 종전을 선언하기도 했다. 그러나 임기 말에 공습을 확대함으로써 새롭고도 장기적인 중동 전쟁을 유산으로 남기게 될 공산이 커졌다.

미국 국내법과 국제법을 위반한 것이라는 지적도 나온다. 국제법적으로 무력행사는 유엔 안전보장이사회의 승인이 있거나, 임박한 위협에 대한 자위권의 행사이거나, 해당국의 요청이 있을 때 허용된다. 그러나 미국의 시리아 내 IS 공습은 이 가운데 어느 것에도 해당하지 않는다. 미국 국내법적으로도 의회의 승인을 거치지 않았기 때문에 문제가 있다는 지적이 쏟아지고 있다.

공습이 이라크에서 시리아로 확대된 것과 더불어, 그 대상이 IS 근거지에 국한되지 않고 있다는 점도 주목할 만하다. IS의 수도 격인 시리아 북부 라카와 IS의 교통로인 이라크-시리아 접경 지역, 그리고 IS가 장악한 이라크 북부 지역뿐만 아니라 ‘호라산 그룹’의 근거지인 알레포에까지 폭탄과 미사일이 떨어지고 있는 것이다.

이라크·시리아 내 수니파 무장세력 이슬람국가(IS)의 테러 위협이 제기된 25일 미국 뉴욕의 그랜드센트럴 지하철역에서 소총을 든 경찰이 행인들 틈에서 경계를 서고 있다. 이날 뉴욕 경찰은 시내 지하철역의 대테러 경계를 강화했다. _ AP연합


오바마 행정부가 내세운 명분은 두 가지다. 하나는 호라산 그룹이 알카에다 대원으로 구성되어 있고, 다른 하나는 더욱 중요한 것으로 이들이 미국 본토와 유럽을 겨냥해 대규모의 공격을 준비하고 있다는 것이다. 그러나 이러한 주장이 과장된 것이라는 반론이 만만치 않다. 더구나 호라산 그룹은 미국이 격퇴 대상으로 삼은 IS와 갈등관계에 있다.

민간인 피해도 우려된다. 주된 공습 대상인 라카는 약 30만명이 살고 있는 2000년 역사를 지닌 유서 깊은 도시다. 미국이 아무리 첨단 무기를 동원해 ‘스마트 전쟁’을 수행하더라도 ‘부수적 피해’로 일컬어지는 민간인 피해는 피하기 어렵다. 이는 과거는 물론이고 현재에도 중동 곳곳에서 벌어지고 있는 현실이다.

가장 근본적인 문제는 IS 격퇴라는 목표를 전쟁으로 달성할 수 없다는 점이다. 60년 넘게 이어져온 중동 전쟁과 미국 주도의 여러 전쟁이 보여준 것은 전쟁이야말로 극단주의 세력이 자라나는 데 더 없이 좋은 자양분이 된다는 것이었다. 이번에도 다를 것이라고 볼 수 있는 근거는 없다. IS는 미국 주도의 공습에 맞서 ‘민간인 참수’와 같은 극단적인 테러 행위를 강화하고 있고 조직 내부의 결속과 새로운 조직원 확보에도 박차를 가할 것이다. ‘미국’이라는 공동의 적에 맞서 IS와 알카에다가 손을 잡을 가능성도 배제할 수 없다.

미국의 시리아 내 IS 공습 강행으로 서방세계에 의해 축출 1순위로 거론되었고 IS와 전쟁을 벌여온 시리아의 알아사드 정권 기반이 강화되는 결과를 낳을 공산도 커졌다. 안 그래도 해결하기 힘든 이란 핵문제의 전망도 더욱 불투명해지고 있다. 만약 올해 내에 이란 핵협상이 마무리되지 않으면, 이스라엘은 또다시 선제공격론을 꺼내들 것이다.

안타깝게도 오바마는 부시의 실패에서 배운 바가 없는 것 같다. 오바마는 ‘필요에 의한 전쟁’과 ‘선택에 의한 전쟁’을 구분하면서 부시가 후자를 택해 미국과 국제사회의 안전과 평화를 해쳤다고 일갈한 바 있다. 그러나 그 역시 선택에 의한, 즉 불필요하고도 더 큰 위험을 초래할 전쟁을 선택하고 말았다. 그 결과 중동 및 세계질서의 앞날은 더더욱 불투명해지고 있다. 9·11 테러 이후 13년을 헤매다 다시 9·11 때의 정세로 돌아가는 것이 아닌지 심히 걱정되는 까닭이다.


정욱식 | 평화네트워크 대표

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수니파 무장단체 ‘이슬람국가(IS)’가 13일 영국 구호활동가 데이비드 헤인스의 참수 장면을 인터넷에 배포했다. 미국 오바마 행정부가 극단 테러조직 IS 공격 계획을 발표한 직후라 중동 전역이 다시 긴장감에 휩싸이고 있다. 9·11 테러 이후 13년간 잠시도 우리 곁을 떠나지 않았던 테러조직 알카에다가 슬며시 사라지고 그 자리에 IS가 들어서서 전 인류를 새로운 공포로 몰아넣고 있다.

IS는 다름 아닌 2004년 김선일씨 살해를 포함해 수많은 인질 납치로 악명을 떨쳤던 아부 마사브 알자르카위의 ‘유일신과 성전단체’를 이어받은 알카에다 이라크 지부(AQI)가 모체다. 2006년부터는 ‘무자히딘 최고의회(MSM)’로 통합되었고, 시아파 정권의 수니파에 대한 박해와 차별이 심해지자, 이라크 이슬람국가(ISI), 이라크와 시리아 이슬람국가(ISIS)로 이름을 바꾸면서 테러활동을 조직화해왔다. 총공격으로 이라크 북부지대와 시리아 영토에서 단단한 군사적 거점을 확보하자 금년 6월부터는 아예 IS로 부르면서 글로벌 테러조직으로서의 입지를 다졌다. 이에 가장 심기가 불편한 것은 역설적이게도 알카에다 조직일 것이다. 글로벌 이슬람 지하드 활동을 두고 우월 경쟁을 벌이던 두 단체는 이슬람을 해석하는 이념 성향의 차이는 물론 IS의 지나친 폭력성과 반인륜적 참수 행위 등을 놓고 관계를 단절했다는 전문가 분석도 보인다.

알카에다가 이슬람 초기 무함마드와 그의 후계자들이 이룩했던 종교적 순수시대를 지향하는 살라피즘을 주창하는 데 반해, IS는 수니파 중심의 이슬람 정통정권을 창출하기 위해서는 오염된 이슬람 지도자 제거는 물론이고 시아파나 자신의 목표에 장애가 되는 같은 종파의 수니파 일부, 심지어 여성과 어린이들까지도 제거 대상에 놓는 카와리즘이라는 극단적 종교성을 표방한다.

10일 이라크를 전격 방문한 존 케리 미국 국무장관이 헬리콥터 안에서 바그다드 시내 전경을 내려다보고 있다. 케리 장관은 이날 하이데르 알아바디 새 총리와 푸아드 마숨 대통령 등 이라크 주요 인사를 만나 수니파 무장단체 이슬람국가(IS) 대응 방안을 논의했다. _ AP연합


이제 중동에서 테러와의 전쟁의 새로운 목표는 IS가 되었다. 그런데 10여년 전 알카에다와 비교해보면 테러전술과 서방을 대하는 방식에서 IS는 훨씬 진화되었고, 그만큼 위협도가 강해졌다. 우선 IS는 시리아의 아사드 정권을 무너뜨리고자 하는 반군의 핵심 세력으로 그동안 사우디아라비아를 비롯한 걸프 산유국과 터키 등으로부터 많은 자금과 무기지원을 받아왔으며, 중동 전역에 단단한 네트워크를 구축해 놓았다. 더욱이 은행 탈취를 포함해 현재 20억달러 상당의 재원을 확보하여 세계에서 가장 부유한 테러단체가 되었다. 이 돈으로 이슬람 분쟁지역에서 가족을 잃은 복수심에 불타는 젊은 용병들을 사들였으며, 이라크 감옥을 접수하여 죄수들을 강력한 조직원으로 흡수할 수 있었다. 무엇보다 특이한 것은 IS가 알하야트 미디어센터 등을 설립하여 첨단 디지털 기법과 유튜브, 페이스북 같은 SNS 매체를 자유자재로 활용하면서 유럽의 소외된 젊은 이슬람 청소년들을 불러들이는 데 성공했다는 사실이다. 3000명 정도로 추산되는 유럽국적 테러리스트들은 거리낌없이 참수명령을 이행하면서 미국과 유럽의 선전전에 당당히 맞서는 수준으로 급성장하고 있다.

이라크와 아프가니스탄 전쟁의 실패로 더 이상 지상군을 파견하기 어려운 미국이 국제공조나 공중폭격만으로 IS를 궤멸할 수 있다고 믿는 사람은 없다. IS가 광범위한 지역에 퍼져 있어 일망타진하기가 어렵고, 무엇보다 민간인 지역에 깊숙이 포진한 IS에 대한 폭격이 길어질수록 민간인 희생자가 늘어나서 또 다른 급진적 테러조직이 발생하는 배경이 될 수 있기 때문이다.

오히려 이슬람 이미지를 추락시키는 IS에 대한 주변 아랍국들의 동맹을 통한 궤멸 전략을 세울 필요가 있다. 동시에 IS와 맞서고 있는 시리아 반군 그룹, 쿠르드 민병대인 페슈메르게, 이라크 정부군에 대한 획기적 군사지원과 요원 훈련 등을 통해 IS를 공격하고 통제하는 임무를 맡기는 것이 현재로서는 최상의 정책으로 보인다.


이희수 | 한양대 교수·중동학

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